פתיחת התפריט הראשי



איזה דבר עליז הוא להתעורר בבוקר חדש, מפואר, ולמצוא את השמש העולה בוהה לתוך הפנים שלך עם מבריק זוהר! לשמוע את הציפורים המסתובבות בין השיחים, ולשמוע את מלמולו של רך, או את האדוות הרכות, הרועדות, על שפת הים! בכל עת, ובכל מקום, מראות וצלילים כאלה הם מקסימים ביותר; אבל במיוחד כאשר הם מתעוררים אליהם בפעם הראשונה, במצב רומנטי ורומנטי, עם האוויר הרך והמתוק של האקלים הטרופי שמתמזג עם הריח הרענן של הים, ומניע את העלים המוזרים המרפרפים מעליה או סביב אחת מהן, או מפרכסת את הנוצות של הציפורים הזרות שמטיסות סביבנו, כאילו מבקשים מה צריך לערבב על התחומים שלהם. כשהתעוררתי בבוקר, אחרי הטביעה, מצאתי את עצמי במצב הכי משמח. וכששכבתי על גבי על מיטת העלים שלי, בוהה מבעד לענפי עצי הקקאו אל השמים הכחולים הבהירים, וצפיתי בעננים הזעירים המעטים שחלפו באיטיות על פני, הלב שלי התרחב יותר ויותר שמחת נפש, שכמוה לא חשתי מעולם. בזמן שהרהרתי, שוב פנו מחשבותי אל הבורא הגדול והטוב של העולם היפה הזה, כפי שעשו ביום הקודם, כשראיתי את הים ואת שונית האלמוגים, והגלים האדירים משתלשלים אל המים השלווים של הלגונה.

אף על פי שעשיתי מדיטציה, התחננתי באופן טבעי על התנ"ך שלי, שכן שמרתי בנאמנות על ההבטחה שנתתי באריכות לאמי האהובה - שאקרא אותה בכל בוקר: ובזעם של פחד נזכרתי שהשארתי אותו באונייה. הייתי מוטרד מאוד מזה. עם זאת, ניחמתי את עצמי בהרהור שאני יכול לשמור על החלק השני של ההבטחה שלי אליה - כלומר, אני לא צריך להשמיט לומר את התפילות שלי. אז קמתי בשקט, כדי שלא אפריע לחברי, שעדיין ישנו, וצעדתי לתוך השיחים למטרה זו.

בשובי מצאתי אותם עדיין רדומים, ולכן שכבתי שוב לחשוב על מצבנו. בדיוק באותו הרגע נמשכתי למראה תוכי קטן מאוד, שג'ק סיפר לי אחר כך בשם פרקה.היא ישבה על ענף שהעלה את ראשו של פיטרקין, ואני איבדתי במהירות את ההערצה על הנוצות הירוקות-הירוקות שלה, שהתערבבו בצבעים הומוסקסואליים אחרים. כשהסתכלתי הבחנתי שהציפור הפנתה את ראשה לאט מצד לצד והביטה למטה, תחילה בעין אחת, ואחר כך בשנייה. כשהסתכלתי למטה ראיתי שפיה של פיטרקין פתוח לרווחה, ושהציפור המדהימה הזאת מביטה בו. פיטרקין נהג לומר שאין לי אטום של כיף בהרכב שלי, ושאף פעם לא הבנתי בדיחה. לגבי האחרון, אולי צדק. אבל אני חושבת שכשהסבירו לי הבנתי בדיחות כמו גם את רוב האנשים. אבל לגבי הראשון, הוא בוודאי טעה, כי הציפור הזאת נראתה לי מצחיקה מאוד; ולא יכולתי שלא לחשוב שאם זה יתעלף, או להחליק את כף רגלו, ונופל מענף הזרם אל פיו של פיטרקין, אולי הוא יחשוב שזה מצחיק מדי! פתאום התכופף הפארוקט על ראשו והוציא צווחה רמה על פניו. זה העיר אותו, ובצעקה של הפתעה, הוא התחיל לעלות, בעוד הציפור המטופשת טסה משם.

"הו, מפלצת! "קרא פיטרקין וניער את אגרופו אל הציפור. ואז פיהק, ושיפשף את עיניו ושאל מה השעה.

חייכתי לשאלה הזאת, ועניתי שכאשר שעונינו נמצאים בתחתית הים, לא יכולתי לספר, אבל זה היה קצת אחרי הזריחה.

עכשיו התחיל פיטרקין להיזכר היכן אנו. כשהביט אל השמים הבהירים, והריח את האוויר המבושם, עיניו נצצו בשמחה, והוא השמיע "חיי! "קלוש ופיהק שוב.אחר-כך הביט סביבו לאט, עד שהביט בים השקט דרך פתח בין השיחים, הוא הזדקף פתאום כאילו הוא קיבל מכת חשמל, השמיע צעקה נרגשת, השליך את בגדיו ורץ מעל החולות הלבנים, צלל לתוך המים. הצעקה העירה את ג'ק, שעלה על מרפקו במבט של הפתעה חמורה. אבל זה היה חיוך שקט של אינטליגנציה כשראה את פיטרקין במים. באנרגיה שהוא רק פינה לרגעים של התרגשות, ג 'ק קם על רגליו, זרק את בגדיו, ניער את שערו, ועם קפיץ דמוי אריה, דהר מעל החולות וצלל לתוך הים עם כוח כזה בדיוק כפי שעטף את פיטרקין במקלחת ריסוס. ג'ק היה שחיין טוב וצליל, ולכן, אחרי צניחתו, לא ראינו שום סימן אליו כמעט רגע, ואז יצא פתאום, בשאגת שמחה, במרחק מטרים ספורים מהחוף. מצב רוחי היה מרומם כל כך על ידי כך שראיתי את כל זה, שגם אני זרקתי במהירות את בגדי והתאמצתי לחקות את גופו הנמרץ של ג'ק. אבל הייתי כל כך מביך שהרגל שלי נתפסה על גדם ונפלתי על האדמה. ואז החמקתי על אבן תוך כדי ריצה על החול וכמעט נפלתי שוב, עד כדי שעשוע של פיטרקין, שצחק בלבביות וקרא לי "מאמן איטי", וג'ק צעק, "בואי, ראלף, ואני תעזור לך! "אבל כשנכנסתי למים הצלחתי מאוד. כי גם אני הייתי שחיין טוב וגם צולל. לא יכולתי, אם כן, להשוות את ג'ק, שעלה על כל אנגלי שראיתי אי-פעם; אבל עברתי ללא הרף על פיטרקין, שיכול רק לשחות קצת, ולא יכולתי לצלול כלל.

בזמן שפטרקין נהנה מן המים הרדודים ובריצה לאורך החוף, שחו ג'ק ואני את המים העמוקים ומדי פעם צללנו לאבנים. לעולם לא אשכח את ההפתעה ואת התענוגות על כך שאראה תחילה את קרקעית הים. כפי שאמרתי קודם, המים בתוך השונית היו רגועים כמו אגם; וכיוון שלא היתה רוח, היה ברור לגמרי מפני השטח עד לתחתית, כדי שנוכל לראות בקלות גם בעומק של עשרים או שלושים מטרים. כשג'ק ואני צללנו למים רדודים שציפינו למצוא חול ואבנים, ובמקום זה מצאנו את עצמנו במה שנראה כגן קסום. כל קרקעית הלגונה, כפי שכינינו את המים השלווים בתוך השונית, היתה מכוסה אלמוגים מכל צורה, גודל וגוון.כמה מנות נוצרו כמו פטריות גדולות; אחרים נראו כמו מוחו של אדם, שיש להם גבעולים או צווארונים מחוברים אליהם; אבל הסוג הנפוץ ביותר היה מין אלמוגים מסתעפים, וכמה מנות היו של צבע ורוד בהיר חיוור, אחרים היו לבנים טהורים. בין אלה גדלו כמויות גדולות של אצות של גוונים העשירים שאפשר להעלות על הדעת, ועל צורות חינניות ביותר; בעוד דגים לאין ספור - כחולים, אדומים, צהובים, ירוקים ופסים - נכנסו פנימה והחוצה בין ערוגות הפרחים של גן הצוללת הזה, ולא נראה שהם פוחדים כלל מהתקרבנו אליהם.

כשנכנסנו אל פני המים כדי לנשום אחרי הצלילה הראשונה שלנו, ג 'ק ואני קמו קרוב זה לזה.

"האם אי-פעם בחייך, ראלף, ראית משהו כל כך יפה? "אמר ג'ק והעיף את הריסוס משערו.

"לעולם לא, "עניתי. "זה נראה לי כמו תחומי פיות. אני בקושי מאמין שאנחנו לא חולמים ".

"חלום! "קרא ג'ק. "אתה יודע, ראלף, אני מתפתה למחשבה שאנחנו באמת חולם! אבל אם כן, אני נחוש בדעתי להפיק את המרב ממנה ולחלום עוד צלילה;אז הנה יורד שוב, הילד שלי! "

לקחנו את הצלילה השנייה יחד, והשתרענו זה ליד זה מתחת למים. והתפלאתי מאוד לגלות שאנחנו יכולים להישאר הרבה יותר זמן ממה שאני אי פעם זוכר שיש לעשות בים שלנו בבית. אני מאמין שזה היה בגלל החום של המים, שהיה כל כך חם, כי לאחר מכן מצאנו שאנחנו יכולים להישאר בו במשך שעתיים ושלוש בכל פעם בלי להרגיש כל תופעות לא נעימות כמו היינו פעם בים בבית . כאשר ג'ק הגיע לתחתית, הוא אחז בגבעולי האלמוגים וזחל על ידיו וברכיו, מציץ מתחת לאצות ולסלעים. הבחנתי בו, גם, להרים אחד או שניים צדפות גדול ולשמור אותם בידיו, כאילו התכוון לקחת אותם איתו; אז גם אספתי כמה.פתאום הוא תפס דג על דג עם פסים כחולים וצהובים על גבו, ולמעשה נגע בזנבו, אבל לא תפס אותו. הוא פנה אלי וניסה לחייך; אבל ברגע שהוא עשה זאת הוא זינק כמו חץ אל פני השטח, שם, בעקבותיו, מצאתי אותו מתנשף ומשתעל ויורק מים מפיו. כעבור כמה דקות הוא התאושש, ושנינו התחלנו לשחות לחוף.

"אני מכריז, ראלף, "אמר, "שניסיתי לצחוק מתחת למים!

"אז ראיתי," עניתי; "וראיתי שאתה כמעט תפס את הדג הזה על ידי הזנב. זה היה עושה את זה לארוחת הבוקר.

"מספיק כאן ארוחת בוקר, "אמר והרים את הצדפות כשנחתנו ורצנו במעלה החוף. "הלו, פיטרקין! הנה אתה, ילד! לפצל את הבחורים האלה, בעוד ראלף ואני לובשים את הבגדים. הם יסכימו עם הקקאו מצוין, אין לי ספק. "

פטרקין, שכבר היה לבוש, לקח את הצדפות ופתח אותן בקצה הגרזן שלנו, קורא, "עכשיו, זה הון! אין דבר שאני מחבב אותו ".

"אה! זה בר מזל, "העיר ג'ק. "אני אוכל להחזיק אותך במצב טוב עכשיו, אדון פיטרקין. אתה יודע שאתה לא יכול לצלול יותר טוב מאשר חתול. אז, אדוני, בכל פעם שאתה מתנהג חולה לא תהיה לך צדפות לארוחת הבוקר. "

"אני שמח מאוד שהסיכוי שלנו לארוחת בוקר הוא כל כך טוב, "אמרתי, "כי אני מאוד רעב".

"כאן, תפסיקי עם הפה שלך, ראלף, "אמר פיטרקין, מחזיק צדפה גדולה על שפתי. פתחתי את הפה ובלעתי אותו בדממה, ובאמת זה היה טוב להפליא.

עכשיו אנחנו מגדירים את עצמנו ברצינות על ההכנות שלנו לבלות את היום. לא היה לנו שום קושי עם האש הבוקר, כי זכוכית הבוער שלנו היתה ראויה להערצה: ובזמן שצלינו כמה צדפות ואכלנו את אגוזי הקקאו שלנו, קיימנו שיחה ארוכה ומלאת חיים על התוכניות שלנו לעתיד. מה היו התוכניות הללו, וכיצד אנו נושאים אותן לתוקף, יראה הקורא להלן.