פתיחת התפריט הראשי



הטיפול הראשון שלנו, אחרי ארוחת הבוקר, היה להציב את המאמרים המעטים שהיו לנו בסדע של סלע בקצה הרחוק של מערה קטנה שגילינו ליד המחנה שלנו. מערה זו, כך קיווינו, עשויה לשמש לנו לאחר מכן כמחסן. אחר כך חתכנו שני מועדונים גדולים מעל מין של עץ קשה מאוד אשר גדל ליד בהישג יד. אחד מהם נמסר לפטרקין, והשני לי, וג'ק חמוש בגרזן. נקטנו את אמצעי הזהירות האלה מפני שהתכוננו לצאת לטיול על ראש ההרים של הפנים, כדי לקבל תצוגה טובה יותר של האי שלנו. כמובן שלא ידענו מה הסכנות שעלולות לקרות לנו בדרך, ולכן חשבנו שהכי טוב להיות מוכנים.

לאחר שסיימנו את הסידורים שלנו וכיבנו בזהירות את האש, ירדנו והלכנו מרחק קצר לאורך חוף הים עד שהגענו לכניסה של עמק, שדרכו זרמו הפלג לפני שהוזכר. כאן הפכנו את גבנו לים ופגענו בפנים.

הסיכוי שהתפרץ על השקפתנו על הכניסה לעמק היה נפלא באמת. משני צדדינו היתה עלייה קלה בארץ, שהרכיבה שני רכסים, במרחק של כקילומטר וחצי מכל צד של העמק. רכסים אלה - אשר, כמו גם שטחים נמוכים ביניהם, היו מכוסים בעצים ושיחים מהסוג הכי שופע - המשיכו לסגת לארץ במשך כשלושה קילומטרים, כשהם הצטרפו למרגלות הר קטן. הגבעה הזאת עלתה בפתאומיות מראשי העמק, וכמו כן היתה מכוסה כולה, אפילו עד לפסגה, עם עצים - פרט לנקודה אחת ליד הכתף השמאלית, שם היה מקום חשוף וסלעי בעל אופי שבור ופראי. מעבר לגבעה זו לא יכולנו לראות, ולכן כיווןנו את מסלולנו אל גדות הנהר לעבר רגליה, מתוך כוונה לטפס לפסגה, אם זה אפשרי - שכן, אכן, לא היה לנו ספק בכך.

ג'ק, שהיה החכם והנועז ביותר בינינו, לקח את ההובלה, נושא את הגרזן על כתפו. פיטרקין, עם המועדון הענקי שלו, הגיע למקום השני, כשהוא אמר שהוא רוצה להיות מסוגל להגן עלי אם כל סכנה צריכה לאיים. הרמתי את העורף; אבל לאחר שנדבקתי יותר בדברים הנפלאים והסקרנים שראיתי בהתחלה מאשר במחשבות על סכנה אפשרית, עזבתי את המועדון שלי מאחורי. אמנם, כפי שאמרתי, העצים והשיחים היו שופעים מאוד, הם לא היו צפופים עד כדי כך שיפריעו לנו להתקדם ביניהם. הצלחנו לנשום פנימה והחוצה, וללכת על גדות הנחל בקלות, אם כי אמת, גובה ועובי העלווה מנעו מאתנו להתבונן קדימה.אבל לפעמים סלע בולט על צלע הגבעות העניק לנו מקום שממנו יכולנו ליהנות מהנוף הרומנטי ולסמן את התקדמותנו למרגלות הגבעה. נדהמתי במיוחד, במהלך הטיול, עם העושר של הצמחייה ברוב המקומות, וזיהיתי גרגרים וצמחים רבים שדומים לאלו של ארץ מולדתי, בייחוד שרך גבוה ואלגנטי, שהפיץ בושם נעים. היו שם גם כמה פרחים; אבל לא ראיתי כל כך הרבה כאלה כפי שהייתי צריך לצפות באקלים כזה. ראינו גם מגוון גדול של ציפורים קטנות של נוצות בהירות, ורבים מהם דומים לזו, שהעירו את פיטרקין בגסות כה רבה בבוקר.

כך התקדמנו עד למרגלות הגבעה בלי להיתקל במשהו כדי להבהיל אותנו, אלא שאכן, פעם אחת, כשעברנו מתחת לחלק של הגבעה שהסתתרה מן העין של העצים הרחבים של עצי הבננה, גברה בהתלהבות רבה באותו חלק. ג'ק רק התכונן לפלס את דרכו מבעד לסבך הזה, כאשר נבהלנו ונעצרנו בקול מוזר או מתגלגל, שנראה לנו שונה לגמרי מכל אחד מהקולות ששמענו במהלך החלק הקודם של הטיול שלנו.

"הלו! "קרא פיטרקין, נעצר קצר, ותופס את המועדון בשתי ידיו. "מה זה?"

איש מאתנו לא השיב; אבל ג 'ק תפס את הגרזן בידו הימנית, ואילו עם השני הוא דחף הצדה את העלים הרחב והתאמץ להציץ ביניהם.

"אני לא רואה כלום, "אמר לאחר שתיקה קצרה. "אני חושב שזה-"

שוב נשמע הקול המתגלגל, בקול רם יותר מבעבר, וכולנו זינקנו לאחור ונעמדנו במגננה. עבור עצמי, לאחר ששכחתי את המועדון שלי, ולא נקטתי את אמצעי זהירות כדי לחתוך אחרת, כפתרתי את המקטורן, הכפלתי את אגרופי, וזרקתי את עצמי לאגרוף. אני חייב לומר, עם זאת, הרגשתי קצת לא נוח; וחברי לאחר מכן הודו כי מחשבותיהם ברגע זה התמלאו מיד בכל מה ששמעו או קראו על חיות פרא ופרא, עינויים על המוקד, צלי חי, וכדומה - כמו דברים איומים. פתאום הגביר את הרעש באלימות מתמשכת. בעקבותיו התנגש פחד בין השיחים, אשר חזרו על עצמם במהירות, כאילו איזו חיה ענקית פונה אלינו. כעבור רגע התנפץ סלע ענקי בין השיחים, ובעקבותיו ענן של אבק ואבנים קטנות, ועף בסמוך למקום שבו עמדנו, נושא איתו שיחים ועצים צעירים.

"פו! זה הכול? "קרא פיטרקין וניגב את הזיעה ממצחו. "למה, חשבתי שזה כל אנשי הבר והבהמות באיי הים הדרומיים, דוהרים בהאשמה גדולה אחת כדי לסחוף אותנו מעל פני האדמה, במקום סתם אבן מתמוטטת על צלע ההר!

"ובכל זאת, "אמר ג'ק, "אם היתה אותה אבן פוגעת באיש מאתנו, זה היה הופך את האשמה שאתה מדבר עליה מיותרת לגמרי, פיטרקין".

זה היה נכון, והרגשתי מאוד אסיר תודה על בריחתנו. כאשר בחנו את המקום צר יותר, מצאנו שהוא נמצא קרוב לרגלי צוק סלעי מאוד, שממנו אבנים תמיד בגדלים שונים נופלים תמיד במרווחים. ואכן, השברים הרבים ששוכבו מפוזרים בכל מקום היו עשויים להצביע על סיבת הקול, אלמלא נבהלנו פתאום מכדי לחשוב על שום דבר.

עכשיו חזרנו למסע שלנו, החלטנו שבטיולים העתידיים שלנו לתוך הפנים, נזהר להימנע מהתהום המסוכן הזה.

זמן קצר לאחר מכן הגענו למרגלות הגבעה, והתכוננו לעלות עליה. כאן ג 'ק עשה גילוי אשר גרם לנו כל שמחה גדולה. זה היה עץ בעל מראה יפה להפליא, שג'ק הכריז בו בביטחון שהוא עץ הפרי המהולל.

"היא נחגגת? "שאל פיטרקין במבט של פשטות.

"זהו זה, "השיב ג'ק.

"זה מוזר, עכשיו, "אמר פיטרקין. "מעולם לא שמעתי על זה קודם."

"אז זה לא כל כך מפורסם כמו שחשבתי, "החזיר ג'ק את קולו, מחבק את כובעו של פיטרקין על עיניו. "אבל תקשיב, בובה בורים! ולשמוע על זה עכשיו. "

פטרקין סידר מחדש את כובעו, וכעבור זמן קצר הקשיב בעניין רב כמוני, בעוד ג'ק אמר לנו שהעץ הזה הוא אחד היקרים ביותר באיים הדרומיים: כי הוא נושא שני, לפעמים שלושה, גידולים של פירות בשנה; כי הפרי הוא מאוד כמו לחם חיטה במראה, וכי הוא מהווה את האוכל העיקרי של רבים מבני האי.

"ובכן, "אמר פיטרקין, "נדמה לנו שהכול מוכן מוכן לידיים שלנו באי הזה, לימונדה נפלאה, מוכנה לבקבוקי אגוזים, ולחם-לחם צומח על העצים!

פיטרקין, כרגיל, התבדח. עם זאת, עובדה מוזרה הוא דיבר כמעט האמת המילולית.

"יתר על כן," המשיך ג'ק, "עץ פרי הלחם נותן מסטיק, אשר משרת את הילידים על התנופה שלהם סירה; נביחת הענפים הצעירים נעשית על ידיהם בבד; ואת העץ, שהוא עמיד של צבע טוב, הם בונים את בתיהם. אז אתם רואים, בחורים, שאין לנו פה חומר כדי לגרום לנו להרגיש בנוח, אם רק נבון להשתמש בזה ".

"אבל אתה בטוח שזה העניין? "שאל פיטרקין.

"בהחלט, "ענה ג'ק. "כי התעניינתי במיוחד בחשבון שקראתי בו פעם, ואני זוכר היטב את התיאור. אני מצטער, עם זאת, כי שכחתי את התיאורים של עצים רבים אחרים אשר אני בטוח שראינו עד היום, אם רק יכולנו לזהות אותם. אז אתה מבין, פיטרקין, אני עדיין לא מרוויח.

"לא חשוב, ג'ק, "אמר פטרקין בהבעת פנים רצינית, מתנשאת, טופח על כתפו הגבוהה על כתפו - "לא חשוב, ג'ק! אתה יודע הרבה על הגיל שלך. אתה ילד נבון, אדוני - צעיר מבטיח; ואם תמשיך רק כפי שהתחלת, אדוני,

סוף הנאום הזה נבלע פתאום על ידי ג'ק כשהוא מעד על עקביו של פיטרקין ומכניס אותו למסה של שיחים עבים, שם, כשהוא מוצא את עצמו נוח, הוא שכב ללא ניע, מתחמם בשמש, בעוד אני וג'ק בוחנים את עץ פרי הלחם .

נדהמנו מאוד מן הצבע הירוק העמוק והעמוק של עליו הרחבים, שאורכם היה באורך של שניים-עשר או שמונה-עשר סנטימטרים, עמוקים מאוד, וחלקם מבריקים, כמו הדפנה. הפרי, שעמו הוא טעון, היה כמעט עגול, ונראה היה בקוטר של כעשרה סנטימטרים, עם קליפה מחוספסת, מסומנת בחלוקות בצורת מחצלות. זה היה בצבעים שונים, מאור ירוק בהיר ועד חום וצהוב עשיר. ג'ק אמר שהצהוב הוא פרי בשל. אחר כך גילינו שרוב עצי הפרי על האי היו ירוקי עד, ושאנחנו, ככל שרצינו, קוטפים את הפריחה ואת הפרי בשל מאותו עץ. הבדל כה נפלא מעצי ארצנו הפתיע אותנו לא מעט. קליפת העץ היתה מחוספסת ובוהקת. הגזע היה בקוטר של כמטר וחצי, ונראה היה שגובהו היה מטר ועשרים, והוא היה די חסר ענפים עד לגובה ההוא, שם התפתל לראשו היפה והמוצק.שמנו לב שהפרי היה תלוי באשכולות של שתיים ושלשות על הענפים; אבל כשהיינו להוטים להגיע לראש הגבעה, נמנענו מלנסות לקטוף כל כך באותו זמן.

לבנו היה עכשיו מרומם מאוד ממזלנו הטוב, ובצעדים קלים ופעילים טיפסנו במעלה הגבעה התלולה של הגבעה. כשהגענו לפסגה פגשנו מבטים חדשים, ואם אפשר היה סיכוי גדול יותר. מצאנו כי זה לא היה החלק העליון של האי, אבל גבעה אחרת היתה מעבר, עם עמק רחב בינה לבין זה שעליו עמדנו. העמק הזה, כמו הראשון, היה מלא גם בעצים עשירים - חלקם כהים וכמה ירוקים בהירים, אחדים כבדים ועבים בעלווה, ואחרים אור, נוצות וחן, בעוד הפרחים היפים על רבים מהם זרקו מעין קשת גוון מעל לכל, ונתן לעמק מראה של גן של פרחים. בין אלה זיהינו רבים מעצי הפרי, עמוסי פירות צהובים, וגם הרבה דקלים של אגוזי קקאו. לאחר שהתבוננו במילוי שלנו, דחפנו במורד הגבעה, חצה את העמק, ועד מהרה החלנו לעלות על ההר השני. הוא היה לבוש בעצים כמעט עד למעלה; אבל הפסגה היתה חשופה, ובכמה מקומות שבורים.

בעודנו בדרכנו למעלה הגענו אל חפץ שמילא אותנו בעניין רב. זה היה גדם של עץ שכנראה נחתך בגרזן! אז, אם כן, לא היינו הראשונים שצפו באיים היפים האלה. יד האדם עמדה שם לפנינו. עכשיו הוא מתחיל לחזור אלינו שוב, כי אולי האי היה מיושב, אם כי לא ראינו עד כה שום עקבות של אדם. אבל מבט שני על הגדם שכנע אותנו שאין לנו סיבה לחשוב כך עכשיו מאשר בעבר; שכן פני השטח של העץ היו מנוקדים למדי, מכוסים חלקית בפטרייה ובחומר ירוק, כך שזה בטח נחתך לפני שנים רבות.

"אולי, "אמר פיטרקין, "אונייה כלשהי או אחרת נגעה כאן מזמן בעץ, ולקחה רק עץ אחד".

עם זאת, לא חשבנו שזה סביר, כי בנסיבות כאלה, צוות הספינה יחתוך עצים בגודל קטן ובסמוך לחוף; ואילו זה היה עץ גדול, ועמד ליד ראש ההר. למעשה, זה היה העץ הגבוה ביותר על ההר, מעל כל זה להיות עץ של צמיחה לאחרונה מאוד.

"אני לא מבין את זה, "אמר ג'ק וגירד את גדם הגדם בגרזן. "אני יכול רק להניח שהפראים היו כאן וחתכו אותה למטרה כלשהי הידועה רק לעצמם. אבל, הלו!מה יש לנו כאן? "

כשדיבר החל ג'ק לגרד בזהירות את הטחב והפטריות מן הגדם, ועד מהרה הניח שלוש סימני סימנים מובהקים, כאילו נחתכו עליו כמה כתובות או ראשי תיבות. אבל אף על פי שהעקבות היו ברורים, מעל לכל ספק, לא ניתן היה ליצור את צורת המכתבים המדויקת. ג'ק חשב שהם נראים כמו ג'יי-אס, אבל לא יכולנו להיות בטוחים. נראה שהם נחתכו בחוסר תשומת לב, וחשיפה ממושכת למזג האוויר פרצה אותם עד כדי כך שלא הצלחנו להבין מה הם. התמיהה הזאת נדהמה לנו מאוד, ונשארנו זמן רב במקום שהנחשנו מה היו הסימנים האלה, אך ללא הועיל; כך, כמו היום התקדם, עזבנו אותו, והגיע במהירות לראש ההר.

מצאנו שזה הנקודה הגבוהה ביותר של האי, וממנה ראינו את הממלכה שלנו שוכבת, כביכול, כמו מפה סביבנו. מאחר שתמיד חשבתי שאי אפשר להשיג דבר כהלכה להבנת האדם מבלי להבין אותו, אבקש את סבלנותו של הקורא לזמן מה כשאני מתארת ​​את האי שלנו, וכך, בקרוב:

הוא כלל שני הרים: זה שניחשנו בגובה חמש מאות רגל; השני, שעליו עמדנו, באלף. בין אלה שכב עמק עשיר ויפה, כפי שכבר אמר. עמק זה חצה את האי מקצה אחד לשני, גבוה באמצע, ומשתפל מכל צד לעבר הים. ההר הגדול השתפל, בצד המרוחק ביותר מן המקום שבו נהרסנו, בהדרגה לעבר הים; אבל אף על פי שבמבט חטוף, היה זה מראה משופע קבוע, התבוננות זהירה יותר הראתה כי הוא נשבר למספר רב של גשרים קטנים מאוד - או, במקום זאת, גושים וצלילים - מתמזגים עם כתמים קטנים וקשוחים אלא צוקים פתאומיים פה ושם, ופלגים צונחים מעבר לקצותיהם ונדדו במורד המדרונות הלבנים הקטנים, ולפעמים נוצצים בין העלים הרחבים של פרי-הלחם ועצי הקקאו, או מתחבאים מתחת לעץ העשיר. בבסיסו של ההר הזה שכב מישור ירוק בהיר או ירוק, שהשתתק בחוף. מעברו האחר של האי, שממנו באנו, עמד הגבעה הקטנה יותר, למרגלותיה התפתלו שלושה עמקים - האחד הוא זה שעלינו, עם עמק קטן יותר מכל צדדיו, והופרדו ממנו שני רכסים לפני שהוזכר. בעמקים הקטנים האלה לא היו נחלים, אבל הם היו לבושים באותה צמחייה שופעת.

קוטר האי נראה כעשרה קילומטר, וככל שהיה כמעט עגול בצורתו, היקףו היה אולי שלושים קילומטר - אולי עוד קצת, אם ייקבע על המפרצים המרוחקים והחריצים של החוף. האי כולו נחבט בחוף של חול לבן טהור, שעליו נשאו את אדוות הלגונה. עכשיו ראינו גם שונית האלמוגים מקיפה את האי לחלוטין; אבל היא שינתה את המרחק ממנה פה ושם - בכמה מקומות במרחק קילומטר מחוף הים, באחרים כמה מאות מטרים, אבל המרחק הממוצע היה חצי קילומטר.השונית היתה נמוכה מאוד, ורסס הגלישה נשבר מעליה במקומות רבים. גלישה זו מעולם לא חדלה משאגתה; שכן, ככל שיהיה מזג האוויר רגוע, תמיד יש תנועה מתונה מתנודדת באוקיינוס ​​השקט הגדול, שלמרות היותו נדיר בים, מגיע לבסוף לחוף במורד ענקי. המים בתוך הלגונה, כפי שאמר קודם, היו דוממים לחלוטין. היו שלושה פתחים צרים בשונית: האחד מול כל קצה של העמק שתיארתי כמחצה את האי; השני מול עמק שלנו, אשר אנו אחר כך בשם עמק ההריסות. בכל אחד מהפתחים האלה עלתה השונית לשני איים ירוקים קטנים, מכוסים שיחים, ועל כל אחד מהם היתה כף אחת או שתיים של אגוזי קקאו.איים אלה היו ייחודיים מאוד, ונראה כאילו נטועים במפורש לצורך סימון הערוץ לתוך הלגונה. הקפטן שלנו עשה עבור אחד הפתחים האלה ביום שבו נהרסנו - וגם הוא היה מגיע אליו, אני לא מסופק, האם ההגה לא נקרע. בתוך הלגונה היו כמה איים אלמוגים יפים ונמוכים, ממש מול המחנה שלנו. ומיד מעבר לים, בים, שכבו כתריסר איים אחרים, ממרחקים שונים, מחצי קילומטר עד עשרה מילין - כולם, עד כמה שיכולנו להבחין, קטנים משלנו וכנראה בלתי מיושבים. הם נראו כמו איים אלמוגים נמוכים, מורמים אך מעט מעל הים, אך מכוסים עצי אגוז קקאו.

כל זה ציינתי, ועוד הרבה, בזמן שישבנו על ההר. אחרי שהיינו מרוצים בעצמנו אנחנו מוכנים לחזור; אבל כאן, שוב, גילינו עקבות של נוכחות האדם. אלה היו מוט או צוות, וחתך אחד או שניים שהיו מרובעים בגרזן. כל אלה היו, עם זאת, מאוד deca, והם כנראה לא נגע במשך שנים רבות.

מלאה של תגליות אלה, חזרנו למחנה שלנו. בדרך נפלנו עם עקבותיו של בעל-חיים בעל ארבע רגליים, אבל אם ישנים או של תאריכים אחרונים שאיש מאתנו לא הצליח לנחש. זה גם נטה להעלות את התקווה שלנו להשיג קצת מזון לבעלי חיים על האי; אז הגענו הביתה במצב רוח טוב, מוכן למדי לארוחת הערב, ומרוצה מאוד מהטיול שלנו.

אחרי הרבה דיונים, שבהם פטרקין לקח את ההובלה, הגענו למסקנה כי האי היה מיושב, והלך לישון.