פתיחת התפריט הראשי



ההליכה היתה תמיד, ועדיין, התשוקה השלטת שלי, השמחה של הלב שלי, אור השמש של הקיום שלי. בילדות, ובבגרות הייתי רוכב; לא סתם מטושטש בין העצים הנוצצים, על הגבעות של אדמת מולדתי, אלא רוכב נלהב לכל אורכו ורוחבו של העולם הרחב והרחב.

זה היה לילה שחור, פרוע, של סופת ויללות, הלילה שבו נולדתי על חזהו הקוצף של האוקיינוס ​​האטלנטי הרחב. אבי היה קפטן-ים; סבי היה קפטן-ים; סבא רבא שלי היה ימאי. איש לא יכול היה לדעת בחיוב איזה עיסוק שאביו עקב אחריו; אבל אמי היקרה נהגה לטעון שהוא היה ימאי, שסבו, מצד האם, היה אדמירל בצי המלכותי. מכל מקום, ידענו כי ככל שניתן יהיה לעקוב אחר משפחתנו, היה קשר הדוק עם הפסולת המימית הגדולה. אכן, זה היה המקרה משני צידי הבית; שכן אמי תמיד הלכה לים עם אבי במסעותיו הארוכים, וכך בילתה את רוב חייה על פני המים.

כך, כך אני משער, באתי לרשת מורשת. זמן קצר אחרי שנולדתי, אבי, שהיה זקן, פרש מחיים ימיים, רכש קוטג 'קטן בכפר דייגים בחוף המערבי של אנגליה, והתיישב לבלות את ערב חייו על חופי הים ההוא. היה כל כך הרבה שנים בביתו. לא עבר זמן רב לאחר מכן, שהתחלתי להפגין את הרוח המשתוללת ששררה בתוכי. במשך זמן-מה עברו רגלי התינוק את כוחי, ולכן לא הייתי מרוצה משפשפתי את העור מעל ברכיי השמנמנות על ידי הליכה עליהן, ועשיתי ניסיונות רבים לקום וללכת כמו גבר - שכולו מנסה, עם זאת, גרמה לי לשבת באלימות בהפתעה פתאומית. יום אחד ניצלתי את היעדרה של אמי היקרה כדי לעשות עוד מאמץ; ולמען אושרי הצלחתי באמת להגיע אל מפתן הדלת, שעליו התגלגלתי לתוך בריכת מים בוציים שנחו לפני דלת הקוטג' של אבי. אה, איך אני זוכר את הזוועה של אמי המסכנה, כשהיא מצאה אותי מתנודד בבוץ בין קבוצה של ברווזים מקרקרים, ואת הרכות שבה פשטה את בגדי המטפטפים ושטפה את גופי הקטן והמלוכלך! מאותו זמן ואילך נעשו התנועות שלי תכופות יותר, וככל שגדלתי, רחוק יותר, עד שלבסוף נדדתי רחוק וחוף על החוף ועל היערות סביב ביתנו הצנוע, ולא נרגעתי עד שאבא שלי שלח אותי להתלמד על ספינת-חוף ולתת לי ללכת לים.

במשך כמה שנים הייתי מאושר לבקר את נמלי הים, וכן לשוט לאורך החוף, של ארץ מולדתי. השם הנוצרי שלי היה ראלף; וחברי הוסיפו לזה את שמו של רובר, כתוצאה מהתשוקה שתמיד העליתי לנסיעה. רובר לא היה שמי האמיתי. אבל מכיוון שלא קיבלתי אף אחד אחר, הגעתי סוף סוף להשיב על כך באופן טבעי לשמי האמיתי. וכיוון שזה לא רע, אני לא רואה שום סיבה טובה למה אני לא צריך להציג את עצמי לקורא כמו ראלף רובר. חברי הספינה שלי היו אנשים טובים, טובי מזג, ואני ואני הסתדרנו יחד. לעתים קרובות, הם התלוצצו עלי, אבל לא בחוסר כבוד; ושמעתי אותם לפעמים אומרים שראלף רובר הוא "בחור מיושן." זה, אני חייב להודות, הפתיע אותי מאוד: ואני הרהרתי באמרה הארוכה, אבל לא יכולתי להגיע למסקנה משביעת רצון באשר לשאלה שבה טמון המיושן שלי. נכון שהייתי בחור שקט, ולעתים רחוקות דיברתי רק כשדיברתי. יתרה מזאת, מעולם לא יכולתי להבין את בדיחותיהם של חברי, גם כאשר הוסברו לי, איזו טפשות בחשש עוררה בי צער רב. עם זאת, ניסיתי לפצות על זה על ידי כך שהייתי מחייך ונראה מרוצה כאשר ראיתי שהם צוחקים על איזה עקיצה אשר לא הצלחתי לזהות. כמו כן, אהבתי מאוד לברר את מהות הדברים ואת הסיבות שלהם, ולעתים קרובות נפלו לתוך הפשטות תוך כדי כך עוסקת במוחי. אבל בכל זאת לא ראיתי דבר שלא נראה טבעי ביותר, ולא יכולתי להבין מדוע חברי קוראים לי "בחור מיושן".

עכשיו, בעוד הספינה עוסקת בסחר החוף אני מבלה עם ימאים רבים אשר נסעו כמעט כל רבע של כדור הארץ; ואני מודה בחופשיות שלבי בוהק בתוכי בלהט כשסיפרו על הרפתקאותיהם הפראיות בארצות זרות - הסערות הנוראות שחלפו על פיהן, הסכנות המחפירות שברחו מהן, היצורים הנפלאים שראו הן על האדמה והן בים, ואת האדמות המעניינות והאנשים המוזרים שביקרו בהם. אבל מכל המקומות שעליהם ספרו לי, אף אחד מהם לא התלהב והקסים את דמיוני כמו איי האלמוגים של הימים הדרומיים. הם סיפרו לי על אלפי איים יפים ופוריים שנוצרו על ידי יצור קטן הקרוי חרק אלמוגים, מקום שבו שלט הקיץ כמעט כל ימות השנה, שם היו העצים מלאים במסיק קבוע של פירות שופעים, שם היה האקלים כמעט תמיד מענג; אבל שם, מוזר לומר, היו גברים פראיים, צמאי דם פרא, למעט האיים המועדפים האלה אשר הבשורה של המושיע שלנו הועברו. למחשבות המרתקות האלה היתה השפעה רבה כל כך על דעתי, שכשהגעתי לגיל חמש-עשרה החלטתי לעשות מסע לים הדרומי.

בהתחלה, להורי היקרים היה קושי לתת לי ללכת; אבל כאשר דחקתי באבי שלעולם לא היה הופך לקברניט גדול אילו נשאר בסחר החוף, הוא ראה את האמת על מה שאמרתי ונתן את הסכמתו. אמי היקרה, שראתה שאבי קבע את דעתו, לא הציעה עוד התנגדות לרצוני. "אבל, ראלף! "היא אמרה ביום שבו קיבלתי את העגלה שלה, "חזור אלינו בקרוב, ילדי ​​היקר. כי אנחנו מזדקנים עכשיו, ראלף, ואולי אין לנו הרבה שנים לחיות".

אני לא אקח את זמן הקוראים שלי עם תיאור של כל דקה על כל מה שקרה לפני לקחתי את החופשה האחרונה של ההורים היקרים שלי. די לומר שאבי הניח אותי תחת השגחתו של שליח זקן משלו, קפטן סוחר, שהיה על סף הפלגה לים הדרומי בספינה שלו, החץ. אמי נתנה לי ברכה ותנ"ך קטן. והבקשה האחרונה שלה היתה שלעולם לא אשכח לקרוא פרק בכל יום ולומר את תפילותי, הבטחתי, בדמעות בעיניים, שאעשה.

זמן קצר לאחר מכן עליתי על החץ, שהיתה ספינה גדולה, גדולה, והפליגה לאיים באוקיינוס ​​השקט.